Investigadores de la UPTC lideran proyecto para la producción de ingredientes alimentarios y bioempaques a través de la papa

Investigadores de la UPTC lideran proyecto para la producción de ingredientes alimentarios y bioempaques a través de la papa
En cabeza del investigador Alex López Córdoba, docente del programa de Administración de Empresas Agropecuarias de la Facultad Seccional Duitama, se lleva a cabo el proyecto de investigación denominado ‘Revalorización integral de excedentes de papa para la producción de ingredientes alimentarios y bioempaques’, se propone la creación de una harina rica en fibra dietaria que pueda potencialmente ser empleada para mejorar la funcionalidad de alimento, a través de la obtención de almidones de papa modificados con la aplicación de tecnologías novedosas, simples y escalables, así como la valorización de algunos subproductos generados del almidón,
 
El investigador indicó que también “se desarrollarán nuevos materiales de envase biodegradables, empleando micro/nanofibras de celulosa obtenidas a partir de las cáscaras de papa como refuerzo para mejorar sus propiedades mecánicas y de barrera, de modo que puedan potencialmente ser empleados como alternativa a los materiales derivados de recursos fósiles”
 
Este proyecto permitirá generar nuevas estrategias a partir del desarrollo de productos con valor agregado obtenidos de la transformación de excedentes de papas no comercializables para la obtención de ingredientes alimentarios como almidones modificados, harinas y bioempaques”, afirma Carmen Rosa Quintero, ingeniera de alimentos y estudiante de maestría en Tecnología Alimentos e investigadora del proyecto al destacar que en Colombia el 90% de la producción de papa se comercializa en fresco, generando grandes cantidades de descartes de papá que no se comercializa.
 
En lo que va corrido de la investigación se han logrado obtener almidones modificados a través de homogeneización con uso de altas velocidades lo que permite la creación de subproductos denominados afrechos de los cuales se generan las harinas ricas en fibra utilizables para dietas permitiendo así mejorar las propiedades de otros alimentos.
 
En cuanto a los bioempaques la investigadora Quintero indicó, que ya se han obtenido películas biodegradables a partir de mezclas de almidón y se está trabajando en la obtención de películas a partir de mezclas de PLA y otras microfibras, que permita mejorar las propiedades mecánicas y barrera de los materiales.
 
El proyecto ha sido financiado por la UPTC, con el liderazgo del doctor López y la participación de docentes investigadores, investigadores externos, estudiantes de maestría y de pregrado, esperando con esto la generación de nuevo conocimiento científico encaminado a mejorar la competitividad de la cadena productiva y de papa, para la mejora del sector productivo y generación de nuevas oportunidades en el mercado.

Redactado por: Universidad Pedagogica y Tecnologica de Colombia 
Mayor información: nelly.rojas01@uptc.edu.co